¿Cómo sabes si la nutrición de tu hijo es saludable?

Un niño en edad preescolar toma un refrigerio de un refrigerador abierto y sale corriendo.

Hay una montaña de evidencia que muestra que los niños funcionan mejor en la escuela cuando están bien alimentados y no se distraen por el hambre. Los padres de familia, maestros y empleados de guarderías están familiarizados con el poder de un buen refrigerio.

De igual modo, se ha demostrado en investigaciones que lo que comen los niños también puede hacer una diferencia en su desempeño. El cuerpo y el cerebro necesitan distintos nutrientes para funcionar al máximo. Los chips grasosos, los caramelos y las bebidas gaseosas cargadas de azúcar no los entregarán.

Pero lograr que los niños coman saludable es un reto eterno para los padres de familia, especialmente cuando su comida favorita parece cambiar cada semana.

Es difícil de creer que aquella preescolar que no se acercaba nada verde a la boca, la chica de secundaria cuyo único vegetal era la lechuga romana y la de preparatoria que se la pasa bebiendo batidos de col rizada sean la misma persona.

Una vista desde el fondo de un aula mientras un niño pequeño levanta la mano.

El paladar cambia con el tiempo

Pero así de diversos pueden ser el paladar y las preferencias de un niño a medida que crece hasta la edad adulta. Y sus necesidades nutricionales van cambiando junto con sus preferencias, sostiene Holiday Zanetti, científica de investigación sénior e investigadora clínica de Nutrilite.

Holiday afirmó: «Es por eso que es tan importante enseñar a los niños acerca de la nutrición y la salud desde el principio. Si bien las calorías, las vitaminas y los minerales varían dependiendo de la etapa de la vida, el género, el nivel de actividad y los períodos de crecimiento, la calidad de la dieta debe ser sana y equilibrada constantemente».

Según la Organización Mundial de la Salud, en general, eso se refiere a consumir muchas frutas y verduras frescas, de cinco a nueve porciones al día. Asegúrate de que sean de todas las categorías de colores para garantizar distintos nutrientes de plantas. También se refiere a granos enteros, proteínas sin grasa y dulces o tomarse gustos con moderación.

Pero a medida que los niños crecen y se desarrollan, es bueno también enfocarse en algunas necesidades nutricionales adicionales. Holiday ofrece algunas recomendaciones para asegurar que tus hijos estén listos para aprender.

Un niño pequeño juega con un juguete de abejorro en el piso de madera dura de una casa. Se ve un Purificador de aire Atmosphere Sky en el fondo.

Alimentos saludables para niños pequeños, preescolares

Holiday explicó que, entre las edades de 1 y 5 años, los períodos de crecimiento impulsan en gran medida el apetito de un niño. Ya sea que parezca que come su propio peso cada día o casi nada, es bueno dar énfasis al consumo de calcio y vitamina D para fortalecer los dientes y huesos.

Holiday sostiene: «Si los niños son intolerantes a la lactosa o no son grandes bebedores de leche, existen más alternativas. Estas incluyen la leche sin lactosa, la leche de soja o almendra, las sardinas, el tofu, el yogur y los cereales sin azúcar o bajos en ella».

Y que no se te olvide la fibra. Holiday asegura: «Los padres y los cuidadores a menudo se olvidan de los beneficios de la fibra y de su incorporación en la dieta, incluso a una temprana edad». «Promueve un intestino saludable y previene el estreñimiento. Las frutas, las verduras, las legumbres y los granos enteros son buenos para comenzar a obtener suficiente fibra».

Una niña que está sentada en un escritorio jugando con las tapas de los envases de los Batidos de superalimentos para niños Nutrilite.

Alimentos saludables para niños

Para niños de 6-11 años, la cafetería de la escuela les revelará una variedad de opciones de comida a lo largo del espectro nutricional. Verán al niño que empaca perfectamente su pasta de garbanzo con zanahorias rebanadas todos los días, junto con el que come pizza fría y papas fritas con un pastelito envuelto de postre.

Aquí es donde las frases como «cada familia es diferente» y «todo, pero con moderación» son útiles a medida que diriges a tu hijo hacia opciones saludables que energizarán su cuerpo para los estudios, juegos y deportes.

Holiday afirmó: «Las buenas fuentes de proteína, ya sean de origen animal, legumbres, huevos, leche, queso, nueces o yogur griego natural son clave para construir una base sólida. El cuerpo también necesita grasas y carbohidratos saludables (azúcar limitada y aumento de fibra)».

Alimentos saludables para adolescentes

La alimentación saludable sigue siendo importante para darles a los niños de entre 12 y 19 años la energía que necesitan para realizar la transformación de su complexión juvenil en un cuerpo de adulto. También se vuelve incluso más desafiante a medida que los jóvenes lidian con los estudios, deportes, trabajos y otras actividades después de la escuela.

Holiday dijo: «Algunos adolescentes pueden comenzar a consumir comida rápida y comida chatarra para satisfacer estas necesidades calóricas adicionales, pero estos alimentos tienen poco valor nutricional y deben ser limitados».

Otros adolescentes se pueden ir al otro extremo y limitar las calorías de algún tipo mientras se esfuerzan por conseguir su imagen corporal ideal. Eso también limita su nutrición, agregó Holiday.

Dos muchachos adolescentes sonríen y hablan durente el almuerzo escolar.

Ella afirmó: «Los padres o los cuidadores deben ser conscientes de los cambios en los hábitos y elecciones alimenticias de sus hijos y guiarlos consecuentemente.

La pubertad es el momento principal del desarrollo de la masa ósea en hombres y mujeres, por lo que los alimentos ricos en calcio y vitamina D deben consumirse regularmente». La fibra y los macronutrientes también siguen siendo importantes, mientras que los carbohidratos complejos deben ser la fuente principal de energía. (Eso se refiere a granos enteros y arroz integral, no a las preparaciones simples, dulces y procesadas que componen muchas dietas de adolescentes).

Este es también el momento en que las necesidades calóricas y nutricionales comienzan a diferir entre hombres y mujeres, aseguró Holiday. Luego agregó: «Dependiendo del nivel de actividad y del crecimiento, los niños generalmente necesitan un poco más de calorías y proteínas que las niñas en esta etapa, mientras que las mujeres necesitarán más hierro para recuperar el que pierden durante la menstruación».

Una niña asiática está sentada en un sofá mirando fijamente a un teléfono o tableta con su refrigerio saludable en la mesa de café que está frente a ella.

Llenar las brechas nutricionales

Centrarse en una dieta saludable que esté cargada con frutas y verduras coloridas es la mejor manera de que los niños y adolescentes obtengan las vitaminas, los minerales y los nutrientes de plantas que necesitan cada día. Pero a veces solamente llegar a la parada del autobús a tiempo ya es un esfuerzo.

Considera ayudar a llenar las brechas nutricionales con suplementos nutricionales. Amway ofrece varios productos Nutrilite™ que están diseñados específicamente para niños. Los suplementos no son un sustituto de una dieta saludable, ¡pero pueden darte un poco de tranquilidad!

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2 Comentas

  • German says:

    Hola. Buenas noches. Mi consulta era si puede tomar un niño de 9 años boody key de chocolate. Porque su mamá me pidió eso. Desde ya muchas gracias.

    • Natalia says:

      Hola German,
      Dado que es un menor de edad es aconsejable consultar con su médico o profesional de la salud para obtener asesoramiento antes de incorporar Body Key a su dieta.
      Saludos

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